Manuel Polanco, asume la Presidencia de PRISA. Cebrián queda al frente de El País.

Juan Luis Cebrián continuará en la presidencia de El País y en la del Comité Editorial del Grupo. Manuel Polanco sustituirá a Juan Luis Cebrián en la presidencia de PRISA de acuerdo con el Plan de Sucesión puesto en marcha por el propio Cebrián a principios del pasado mes de octubre. Éste permanecerá durante los próximos años como presidente de El País y del Comité Editorial del Grupo. La propuesta del nombramiento de Polanco para su nuevo cargo, hasta ahora vicepresidente de PRISA, fue anunciada por el presidente saliente en una movida Junta General Extraordinaria celebrada el pasado 15 de noviembre, y ha sido aprobada hoy por el consejo de administración. El relevo será efectivo a partir del 1 de enero.

Desde el pasado mes de septiembre el Grupo tiene nuevo consejero delegado en la persona de Manuel Mirat, nuevo secretario general, Xavier Pujol, y nuevo director financiero, Guillermo de Juanes. Cinco nuevos consejeros se incorporaron también al Consejo tras la Junta General del Grupo celebrada hace ahora un mes. Polanco se ocupará principalmente del gobierno corporativo y las relaciones con los accionistas, y Mirat liderará los negocios de la compañía como primer ejecutivo de PRISA. Así lo anunió el ya ex presidente de PRISA en la pasada JUnta de Accionistas…

Las operaciones, anunciadas recientemente, de ampliación de capital por valor de 550 millones de euros, la venta de Media Capital (la primera cadena de TV de Portugal) y la refinanciación de la deuda, debería suponer la estabilidad financiera de PRISA y su sostenibilidad en el largo plazo, lo que ha propiciado la decisión del relevo en la presidencia.

En la Junta General del pasado 15 de noviembre, el ahora presidente saliente comunicó, además, a los accionistas que haría una propuesta para constituir la “Fundación El País” que ayude a garantizar la independencia editorial del diario y otros medios de PRISA. El Consejo aprobó hoy la creación de un grupo de trabajo que en el próximo mes de enero presentará una propuesta al respecto para su aprobación.

En el Consejo de Administración de PRISA de este martes, el último de su Presidencia, Cebrián pronunció unas palabras recordando, como en la Junta de Accionistas pasada (video), que “En la Navidad de 1975, hace ahora exactamente cuarenta y dos años, firmé con Jesús Polanco, entonces consejero delegado de PRISA, mi primer contrato con esta compañía como director del todavía inexistente diario El País, cuya puesta en marcha era el único objetivo social de la empresa. De este modo tuve la oportunidad y el honor de contribuir al lanzamiento de la misma como director/fundador del periódico. En otoño de 1988, el propio Polanco me sugirió que me convirtiera en primer ejecutivo de la empresa como Consejero Delegado, manteniendo él sus poderes como Presidente.

La crisis mundial de 2008 desatada tras la quiebra de Lehman Brothers, nos atrapó precisamente en el momento en el que habíamos comenzado importantes operaciones tendentes a desapalancar la compañía, dada la evidencia de que era imposible que esta pudiera por sí misma, sin ventas de activos o ampliaciones de capital que los accionistas tradicionales no deseaban, atender los compromisos crediticios.

Mi permanencia como presidente de El País y al frente del Comité Editorial del Grupo, que me honran
, tiene que ver con la preocupación de importantes accionistas de esta casa, relevantes miembros del Consejo y una amplia muestra de profesionales y colaboradores de nuestros medios, porque los signos de identidad empresarial y profesional de los mismos, su independencia, base de su credibilidad, y sus estándares de calidad, no se vean afectados por las turbulencias del mercado en un momento en que la transformación tecnológica está afectando seriamente al modelo de negocio tradicional”

MANUEL POLANCO: “Es un reto profesional apasionante” —

Tras su nombramiento, Manuel Polanco declaró: “Liderar esta etapa de PRISA es un reto personal y profesional apasionante. Es una compañía que conozco y admiro desde siempre porque he desarrollado toda mi carrera en ella, con marcas líderes de prestigio internacional y audiencias globales con un enorme potencial de crecimiento. Estoy seguro de que su futuro estará a la altura de su relevancia institucional. Suceder a Juan Luis Cebrián es también un reto a la vez que un honor, y continuar el legado de mi padre supone un motivo de especial exigencia, motivación y un gran orgullo para mí”.

Manuel Polanco (Madrid, 1961) es licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad Autónoma de Madrid y tiene un profundo conocimiento PRISA, donde ha desarrollado toda su carrera profesional. Inicia su trayectoria en América Latina, por la relevancia que siempre tuvo el conocimiento y la comprensión de la región en el desarrollo del Grupo.

Entre 1991 y hasta 1993 se ocupó de la dirección de Santillana en Chile y Perú. Poco más tarde fue director general del diario mexicano La Prensa y participó en la puesta en marcha de la edición americana de El País en Ciudad de México, el primer diario español que se publicó simultáneamente en los dos países y que desde entonces marcó un claro referente para la información internacional en Latinoamérica. En 1996 asume en Miami la dirección internacional de Santillana para toda América, etapa en la apoyó la creación de las últimas santillanas en la región y potenció la coordinación entre las sedes de los distintos países.

De vuelta a España en 1999 pasó a presidir el área comercial de todo el Grupo a través de GDM (Gerencia de Medios) y un año después es nombrado presidente de GMI, Gestión de Medios Impresos, que reunía las cabeceras Cinco Días, diario AS, las revistas y las nuevas inversiones en prensa regional. En 2005, y tras la adquisición de Media Capital por parte de PRISA, pasa a ser consejero delegado de la primera compañía de televisión y producción audiovisual de Portugal, abriendo una etapa de impulso en la expansión internacional en otros mercados de habla portuguesa y consolidando el liderazgo del Grupo luso tanto en televisión, con TVI, como en la producción audiovisual para televisión a través de Plural.

En 2009 vuelve a España como director general de negocios de PRISA, y en los últimos años ha presidido el área de televisión del Grupo, incluido Canal + hasta su venta a Telefónica en 2015, así como la puesta en marcha de la nueva división de producción y video de PRISA, al tiempo que ejercía la vicepresidencia del Grupo. Polanco es consejero de PRISA desde 2001 y miembro de su Comisión Delegada desde 2008.

Sin embargo, hubo visiones en la pasada Junta de Accionistas hubo visiones muy críticas con este movimiento de la compañía, como la de Joseph María Oughourlian del fondo Amber Capital, segundo mayor accionista del grupo Prisa, que señaló entonces, que como miembro del comité de remuneraciones “en estas dos semanas hemos examinado varias propuestas de candidato y la salida de Juan Luis que ha puesto muchas trabas y ha habido que cesarle a lo que accedieron -dijo- los consejeros por unanimidad”. “Esta mañana llegó a esta junta y varios accionistas me pidieron que se cesará a todos los independientes”. “Juan Luis se va y en estos dos años se le pidió hacer una ampliación de capital y tras dos años nos vemos haciéndolo en el último momento ya que la gestión no ha sido mala sino lo siguiente”. “La salida de Juan Luis es indispensable para esta ampliación de capital y yo dije que no suscribíría nuestra parte si se quedaba como presidente de la compañía… ‘pero se va pero se queda’ – ha dicho- y quizá el 31 dimite y se vaya a una fundación para él y al frente de El País”… Lo más importante para la institución y la continuidad de sus contenidos editoriales así como el futuro de la casa es que está casa sea fuerte y bien capitalizada, y bien gestionada”.

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